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Le Haut Conseil de la Santé publique (HCSP) a publié, le 29 janvier 2020, un rapport et un avis sur les effets de l’exposition des enfants et des jeunes aux écrans.

Saisi par la Directeur Général de la Santé le 1er août 2018 sur le sujet, le HCSP a effectué une revue de la littérature pour objectiver les effets de l’exposition aux écrans sur les enfants et les jeunes. Si les effets négatifs sur le sommeil sont établis et augmentent avec le temps d’utilisation, ceux identifiés par les études sur le développement cognitif de l’enfant et la santé mentale sont plus contrastés. Ce sont les comportements associés qui sont responsables de l’augmentation du surpoids : prises alimentaires augmentées, temps de sommeil réduit et qualité de sommeil altérée. Les chercheurs font état d’un risque significatif lorsque les enfants et les adolescents ont accès à des contenus sexuels et pornographiques, ou violents. Les écrans peuvent avoir des effets positifs dans des situations précises. Il existe des différences de comportements vis-à-vis des écrans en fonction des catégories sociales.

Le HCSP fait les recommandations suivantes :

  • Interdire les écrans pour les enfants de moins de 3 ans et les écrans 3D pour ceux de moins 5 ans. Il est recommandé de ne pas disposer d’écran dans la chambre des enfants et de ne pas les laisser regarder la télévision une heure avant l’endormissement.
  • Accompagner la consommation d’écran en fonction des écrans (tablette, télévision, jeu vidéo…) et des catégories d’âge.
  • Trouver un équilibre entre autorisation et interdiction et consacrer du temps aux autres activités.
  • Pour les parents et les encadrants, il faut être capable de repérer les signes d’alerte d’une utilisation excessive des écrans et demander aide et conseil à celles et ceux qui connaissent les risques du numérique.
  • Les nombreuses incertitudes scientifiques soulignent aussi le besoin de développer la recherche.