La loi n°91-32 du 10 janvier 1991 dite loi Evin énonce ainsi que "toute propagande ou publicité, directe ou indirecte, en faveur du tabac ou des produits du tabac ainsi que toute distribution gratuite sont interdites" (article 3 de la loi n°91-32 du 10 janvier 1991 et article L 3511-3 du code de la santé publique).

Toute opération de parrainage est interdite lorsqu'elle a pour objet ou pour effet la propagande ou la publicité directe ou indirecte en faveur du tabac. Sauf en ce qui concerne la retransmission des compétitions de sport mécanique qui se déroulent dans des pays où la publicité pour le tabac est autorisée, peut être assurée par les chaînes de télévision.
Toutes les unités de conditionnement du tabac et des produits du tabac ainsi que du papier à rouler les cigarettes portent, dans les conditions fixées par un arrêté du ministre chargé de la santé, un message général et un message spécifique de caractère sanitaire (Article L3511-6 du Code de santé publique). 
Les contrevenants s’exposent à une amende de 100 000 euros, qui peut être portée à la moitié du montant des dépenses consacrées à la publicité interdite.
En cas de récidive, le tribunal peut en outre interdire durant un à cinq ans la vente des produits qui ont bénéficié de cette publicité illégale (articles L.3511-3 et L 3512-2 code de la santé publique).

L’arrêté du 25 mars 2003 modifié par l’arrêté du 15 avril 2010 fixe les modalités d'inscription des messages de caractère sanitaire et des mentions obligatoires sur les unités de conditionnement des produits du tabac. Il fixe entre autres, la liste des avertissements spécifiques sous la forme de quatorze photographies en couleurs :

  • Les fumeurs meurent prématurément
  • Fumer bouche les artères et provoque des crises cardiaques et des attaques cérébrales
  • Fumer provoque le cancer
  • Fumer pendant la grossesse nuit à la santé de votre enfant
  • Protégez les enfants : ne leur faites pas respirer votre fumée
  • Votre médecin ou votre pharmacien peuvent vous aider à arrêter de fumer
  • Fumer crée une forte dépendance, ne commencez pas
  • Arrêter de fumer réduit les risques de maladies cardiaques et pulmonaires mortelles
  • Fumer peut entraîner une mort lente et douloureuse
  • Faites-vous aider pour arrêter de fumer
  • Fumer peut diminuer l'afflux sanguin et provoque l'impuissance
  • Fumer provoque un vieillissement de la peau
  • Fumer peut nuire aux spermatozoïdes et réduit la fertilité
  • La fumée contient du benzène, des nitrosamines, du formaldéhyde et du cyanure d'hydrogène

Les images sont apposées au dos du paquet, sur la partie inférieure et couvrent 40% de la surface de celui-ci.
On peut lire également sur les paquets de cigarettes, les avertissements sanitaires généraux : "Fumer tue" ou "Fumer nuit gravement à votre santé et à celle de votre entourage".